johnnyfdk
Loading...

My Thoughts on Ukraine: Life, Economy, Dating, Entrepreneurs, Lessons Learned and Advice (Мои мысли)

Living in Ukraine is a love/hate type of relationship. On one hand, the people, culture, and food impresses me everyday and is quite frankly, incredible. On the other hand, it's a hard place to live, have a normal life, get to know anyone, even male friends, or get anything done. A conversation I had a friend over whatsapp today was the perfect summary of what I meant. He said, "Ukraine is only very fucking awesome or very fucking shitty...there is nothing 'just average' about it." He was referring to an invite we got today to a friend's penthouse where he was having a dinner party with a private chef, DJ, and other things are the complete opposite of what normal life is like for most Ukrainians who are living on an average salary of $279 US or 7,339 UAH per month.

In this post I will share the lessons I've learned from living in Ukraine, and what Ukraine could hopefully learn from an outside point of view in return. I'll be talking about, levels of English spoken, speaking Russian, their IT and Entrepreneur boom as possibly being their way out of a terrible economy, bureaucracy, government corruption,  dating Ukrainian women, beauty standards, the mindset of American optimism versus Ukrainian pessimism, why everyone I met there seems to love California even if they've never been, and why so many people dream of moving to America. Big thank you to Bogdan and Natalie for volunteering to translate the post into Russian below so Ukrainian readers can give their opinion as well!


Мои мысли об Украине: жизнь, экономика, знакомства, предприниматели, полученный опыт и советы

Жизнь в Украине это одновременно и любовь, и ненависть. С одной стороны, каждый день я был невероятно впечатлен людьми, культурой и местной кухней. С другой стороны - здесь трудно жить нормальной жизнью, познакомиться с кем нибудь, завести друзей (даже мужского пола) или сделать что нибудь. Сегодня я общался с другом в Whatsapp на эту тему и он прекрасно все резюмировал. Он сказал: “Украина либо чертовски офигенная, либо чертовски дерьмовая… здесь нет чего-то среднего”. Он имел в виду приглашение в пентхаус друга, которое мы получили сегодня, где у него была вечеринка с личным шеф-поваром, DJ-ем и другими вещами. Все это было абсолютно противоположно обычной жизни большинства украинцев, которые живут на среднюю зарплату $279 или 7339 гривен в месяц.

В этой статье я поделюсь уроками, которые я извлек из жизни в Украине и что Украина могла бы, надеюсь, получить взамен от моей точки зрения со стороны. Я буду говорить об уровне владения английским языком, общении на русском языке, об их IT и предпринимательском буме как возможности для выхода из глубокого экономического кризиса, бюрократии, правительственной коррупции, знакомстве с украинскими женщинами, канонами красоты, о менталитете американского оптимизма против украинского пессимизма. Почему каждый, кого я встречал здесь так любят Калифорнию, даже если никогда там не был и почему так много людей мечтают переехать в США.




Ukrainian Economy:



For those who don't know, the financial collapse of the Ukrainian economy began towards the end of 2013 when their currency suddenly devalued by over 75% compared to the U.S. dollar. But what a lot of people don't realize is that in 2008 their currency devalued by 50% already which means, they've been screwed twice in a massive way in the past ten years. A big reason for the devaluation is their war with Russia, but also because of a long history of corruption and financial mismanagement since the U.S.S.R. times. 

What does the price drop mean for us? Things are cheap. Ukraine is really cheap.

Some people may feel bad that we "Wealthy Americans" and Europeans are coming to take advantage of poor Ukrainians during their bad times, but tourism and outside investment of both financial as well as intellectual capital really is the best solution for Ukraine's economy to recover, aside from a sudden change that somehow completely fixes the government and war with Russia. 

But here's the thing, life isn't actually that cheap in Ukraine, just like how going to a decent restaurant in Moscow or St. Petersburg isn't cheap. The costs of living in Ukraine are only cheap right now because of the exchange rate. Going out to an nice restaurant in the city center of Kiev on a date averaged me around 700 UAH which at just less than $27US. That was a decent deal for being at a nice place, but if it wasn't for the exchange rate, it would have been double or triple that.

Экономика Украины


Для тех кто не в курсе, финансовый крах в украинской экономике наступил еще в конце 2013 года, когда их национальная валюта обесценилась на более чем 75% по сравнению с американским долларом. Но многие не понимают, что еще в 2008 году украинская валюта обесценилась на 50%, из этого следует что их экономика очень серьезно пострадала дважды в течении последних 10 лет. Одна из причин экономического кризиса - война с Россией, другая - долгая история с коррупцией и неэффективным государственным управлением еще со времен СССР.


Что означает падение цен (в перерасчете на доллар) для нас? Все очень дешево. В Украине реально очень низкие цены на все.


Некоторым украинцам не нравится, что мы “богатые американцы” и европейцы приезжаем сюда чтобы получить преимущества по сравнению с бедными украинцами в тяжелые времена, но туризм и инвестиции из-за границы в виде финансовых и интеллектуальных потоков реально самое лучшее решение для восстановления украинской экономики, за исключением какого нибудь внезапного происшествия, которое немедленно решит проблему с правительством и войной с Россией.

Что еще интересно, жизнь в Украине не такая уж и дешевая. Здесь посещение приличного ресторана, как и в Москве или Санкт-Петербурге, обойдется не дешево. Стоимость жизни в Украине очень низкая сейчас из-за курса национальной валюты. Поход на свидание в хороший ресторан в центре Киева обходился мне в 700 гривен, что примерно соответствует $27. Это хорошая цена за хорошее место, но если бы не курс гривны к доллару, это стоило бы в два или даже три раза дороже.






Fixing the Economy:




I'm not going to get in details on a political level but the solution for everyday Ukrainians really is pretty simple, even with the terrible economy and corrupt government. If the average Ukrainian who doesn't want to take part in politics, wants to get ahead and earn a lot more money as in 200-800% more than the average, there are two keys.

The first is to learn English. In my three months in Ukraine, people and places that spoke English charged more money for the same service I would get at a place that didn't. We were happy to pay it. This included anything from a barber shop, massage spa, apartment, bar or a restaurant. The crazy thing was, it wasn't just tourists that were paying for it. Even local Ukrainians were happy to pay four times the price for a haircut from a trendy barber shop that charged 200UAH ($8) versus a local barber who only charged 50UAH. The easiest way to learn English? Stop dubbing TV shows and movies. If everyone in Ukraine who watched the sitcom Friends, which for some reason is super popular there, watched all 10 seasons in English with Ukrainian or Russian subtitles instead of the dubbed version, chances are their English would be good enough to make double their current salary.

Как исправить экономику


Я не буду в деталях говорить на политическом уровне, но решение для простых украинцев реально очень простое, даже с ужасной экономикой и коррумпированностью правительства. Если средний украинец, который не хочет принимать участие в политике, но стремится к большему и хочет зарабатывать существенно больше, как минимум на 200-800% больше чем зарабатывает среднестатистический украинец, тогда я могу предложить два варианта выхода из ситуации.


Первый вариант - изучение английского языка. Во время моего трехмесячного пребывания в Украине я заметил, что люди и места где говорят на английском берут за свои услуги больше денег чем те, кто не владеет английским. Мы с радостью платили им. И сюда входят любые компании и организации: парикмахерские, массажные и SPA-салоны, отели, бары и рестораны. Что интересно, их услугами пользуются не только туристы, даже местные украинцы были счастливы платить за стрижку в популярной парикмахерской в 4 раза дороже - 200 грн. ($8), по сравнению с местной парикмахерской которая берет 50 грн. за свои услуги. Какой самый простой способ выучить английский? Перестаньте смотреть сериалы и фильмы в переводе. Если каждый украинец, который смотрит сериал “Друзья” (по каким-то причинам этот сериал очень популярный здесь) вместо просмотра с переводом, будет смотреть все 10 сезонов на английском с субтитрами на русском или украинском языке, то его английский будет достаточным, чтобы удвоить его текущую зарплату.







IT is the Answer:



Aside from learning English, the second key to most Ukrainians getting head financially is to learn how to make money online, or how to program. Everyone at my coworking space in Kiev who worked in IT (internet technology) made at least double the average salary of even doctors and other good jobs. A lot of programmers worked for American companies, but even the ones that started or worked for local Ukrainian companies did well. Some Ukrainian entrepreneurs and affiliate marketers I met were making well over $100,000US a year which would take many locals the rest of their lives to earn. The trick is being able to arbitrage the costs in Ukraine while earning U.S. dollars or Euros. 

One easy way for Ukrainians with even basic IT knowledge that they could easily learn online would be to create an agency where they would find American clients on places like Upwork.com willing to pay $40-$100 an hour for a good developer, then hire local talent who would be happy to earn 500 UAH ($20) an hour for guaranteed, stable work. Even better is if you were to combine skills with speaking decent English, and being the project manager. That way, you wouldn't even need to know how to code. Another even more basic way would be to create a profile and sell gigs on Fiverr.com for services like drawing cartoons, translation, managing social media, market research, or even something as simple as holding up a sign in while standing in the snow. The reason why it works is because it allows Americans to buy cheap gigs at $5 a piece which is nothing to us, while you make a minimum of 130UAH an hour for gigs such as reading something with a Russian accent or record yourself saying something in Ukrainian.   

To us paying $5 for fun little gigs like this are cheap and very few people in the U.S. or Western Europe would work for so little money, but even if you just did one per hour, it's already 2-3x the average salary in Ukraine at $800 a month. Here are some examples of random gigs people are selling on Fiverr and how some people make over $4,000 from very simple things anyone can do.


IT как решение проблемы


Помимо изучения английского языка другим ключом к финансовому успеху для большинства украинцев может стать зарабатывание денег в интернете или программирование. Каждый в моем коворкинге в Киеве, кто работал в сфере IT (интернет-технологии) зарабатывал минимум в два раза больше чем доктора и работники других высокооплачиваемых профессий. Много программистов работали на американские компании, но даже те, кто работал на украинский рынок зарабатывали неплохо. Некоторые украинские предприниматели и интернет-маркетологи, которых я встречал, зарабатывали более 100 тыс. долларов в год. У многих украинцев ушла бы целая жизнь, чтобы заработать такие деньги. Хитрость заключается в том, что зарабатывая в долларах или евро здесь можно жить сравнительно не дорого.


Один очень простой вариант заработка, даже с базовым уровнем английского (который можно выучить онлайн) может быть создание агентства, которое будет находить американских клиентов на сайтах вроде Upwork.com, с оплатой $40-$100 в час за хорошего разработчика, с учетом что талантливый разработчик здесь в Украине будет рад окладу в 500 грн. ($20) в час на гарантированной, стабильной работе. Если вы будете комбинировать хорошее владение английским языком с навыками управления проектами - будет еще лучше. В этом случае вам даже не нужны навыки программирования. Еще один, даже более простой способ заработка - создать профайл на Fiverr.com и предлагать услуги по рисованию комиксов, письменному переводу, ведению социальных сетей, исследованию рынка или даже что-то настолько простое как держание таблички стоя в снегу. Причина, по которой это сработает в том, что это позволяет американцам купить дешевые услуги за $5, что практически ничего для нас, в то время как вы сможете заработать как минимум 130 грн. в час например за такую услугу, как чтение чего нибудь с российским акцентом или записать свой голос с произношением чего-нибудь на украинском.

Для нас заплатить $5 за небольшую услугу вроде этой - это очень дешево, и очень немногие люди здесь, в США или в Европе, будут работать за такую маленькую сумму, в то же время если вы будете делать хотя бы одну такую услугу в час, в месяц вы будете зарабатывать $800 - в 2-3 раза больше среднестатистической зарплаты в Украине. Здесь есть некоторые примеры услуг, которые люди продают на Fiverr и как некоторые из них зарабатывают более $4000 в месяц за очень простые вещи, которые может сделать каждый.








Spending Money:




Nowhere else in the world have I seem such a drastic difference between standards of living of people who spend a lot of money and people who don't. I'm glad that instead of just hanging out in touristy areas we took the time to try to get to know locals through things like language exchange clubs, yoga meetups in the park, going on dates and even joining a local brazilian jiu-jitsu club.

It's really strange that those who have money or at least want to look like they do, spend outrageously on things like luxury cars, new iPhones, gucci shoes, designer clothes, expensive sunglasses and bottle service at nightclubs, while the people with average salaries would often spend nothing at all. When it came to dating local Ukrainian girls, I quickly realized that they most fell into one or two categories, those who only wanted to eat at expensive sushi restaurants where they could take a selfie and show off, or those who wouldn't let me spend any money and all and insisted on going for 3 hour walks as a date.  A local friend joked that the reason why they liked going on walks so much for dates is because walks are free, but it really was strange having some girls say no to letting me buy them a meal even though we had just walked for hours through the city on a date.

It was the same with local guys that I met, even though we had invited them to go grab a meal or drink after a language exchange or jiu-jitsu class, most of them would say no and that they were going to eat at home. The one time a local guy did go with us to a bar for craft beers, he tried to pay for my friend and I, even though the beers were pretty expensive and we knew he was a student going into the military and was making less than $300 a month. I think a big part of it was the concept of face and pride, where in Ukraine, similar to Asian cultures or U.S. prior to 2008, people feel that having money is directly tied to their self worth and that coming across poor is a huge insult to their ego.


Трата денег



Нигде больше в мире я не видел такую огромную разницу в уровне жизни между людьми, которые тратят очень много денег и людьми, которые не могут себе этого позволить. Я рад, что вместо посещения туристических мест, мы потратили время на то, чтобы лучше узнать местных посещая такие места как клуб по обмену языками, занятия йоги в парке, свидания с девушками или посещения местного клуба по бразильскому джиу-джитсу.


Очень странно что те, у кого есть деньги или они хотя бы хотят выглядеть так, как будто у них есть деньги, тратят огромные суммы на вещи вроде супер-дорогих машин, новые IPhone, обувь от Gucci, дизайнерскую одежду и дорогие очки, в то время как люди со средней зп очень часто не тратят ничего. Что касается свидания с местными девушками, я очень быстро понял, что почти все они делятся на два вида: те, кто только хотят кушать в дорогих суши ресторанах, делая селфи, и тех, кто не позволял мне тратить деньги вообще и мы проводили свидание просто гуляя три часа по городу. Местные знакомые шутили, что главная причина тому, что украинцы так много гуляют на свиданиях, это потому что прогулка не требует денег и для меня это было очень странно, что некоторые девушки говорили мне нет, когда я предлагал пойти куда-нибудь поесть, даже несмотря на то, что перед этим мы гуляли в течении нескольких часов по городу.

Примерно так же было с некоторыми парнями, с которыми я познакомился, хоть мы и приглашали их пойти что-нибудь перекусить или выпить после языкового клуба или джиу-джитсу класса, большинство из них отказывались говоря, что они поедят дома. Один раз местный парень пошел с нами в бар выпить пива, после чего хотел заплатить за меня и моего друга, даже несмотря на то, что пиво в том месте было достаточно дорогостоящее и мы знали, что он простой студент, который собирался пойти в армию и его зарплата составляла меньше, чем 300 долларов в месяц. Мне кажется что украинцы таким образом хотят сохранить свое лицо и гордость и это чем-то похоже на азиатскую культуру или культуру США до 2008 года. Людям кажется, что наличие денег напрямую зависит от их самооценки и быть в числе бедных это большое оскорбление для их эго.







Beautiful Ukrainian Girls 




One of the most common questions I got asked by pretty much every local I met was what I thought of Ukrainian girls and if I found them attractive. It was strange as literally every single person both male and female that I had a conversation with asked within the first three questions. The truth is that the stereotype is true. Ukrainian girls are probably the most beautiful girls on Earth (along with countries like Russia or Belarus which share similar linage.) It's not just that there are beautiful girls in Ukraine, as there are really pretty girls in other countries as well, it's the sheer abundance of head turning girls you'll see every other minute of the day across the entire country. In places like the U.S., Canada or Australia, people are either really fit and in great shape, or they really aren't. In Ukraine, the only obese or even fat people I saw where tourists from other countries. In Ukraine traditional beauty is still celebrated, unlike a lot of western countries where people gain a sense of self worth by being different through alternative fashion, face piercings, or having purple hair.

Honestly, being in a country everyone other girl on the street looks like she could be a model and almost never needing to swipe left on Tinder was like being in heaven, but the infatuation wore off quickly after a few weeks. Similar to how finally making a lot of money quickly teaches you how little being rich actually changes your life or matters, being surrounded by that many beautiful women all of the time taught me how little superficial beauty matters. I've never talked about this publicly, but my parents almost got divorced when I was a kid. My dad fell in love with my mom because she was beautiful, and she still is, but aside from that, they never really had anything in common. I've learned that being beautiful isn't enough, and my dad has told me countless times to find a girl that I have a true connection with and not to focus on beauty or looks. But just as a kid has to touch the stove himself to see if it's actually hot, it took me a long time to really take his advice to heart. The nice thing about being in a country where everyone is beautiful is that is no longer matters, beauty becomes a commodity and you can really start basing your choices on something more meaningful.

But that doesn't change the fact that women in Ukraine are gorgeous.


Красивые украинки


Один из самых распространенных вопросов, который мне задавал практически каждый местный, был о том, что я думаю об украинках и нахожу ли я их привлекательными. Это было достаточно странно, так как каждый человек с которым мне приходилось общаться, будь то женщина или мужчина, задавал этот вопрос в течении первых минут общения. Истина в том, что стереотип правдив. Украинки возможно самые красивые девушки в мире (наряду с такими странами как Россия и Беларусь, у которых общая родословная). Это не потому что только в Украине девушки красивые, в других странах тоже очень много прекрасных женщин, тут просто изобилие прекрасной половины человечества, в сторону которых постоянно поворачивается голова. В местах вроде США, Канады или Австралии люди или находятся в очень хорошей спортивной форме или совсем наоборот. В Украине единственные тучные люди которых я встречал были туристы из других стран. В этой стране традиционная красота до сих пор приветствуется, в отличие от многих западных стран, где люди пытаются самовыразиться с помощью альтернативного чувства стиля, пирсинга на лице или фиолетовыми волосами на голове.


Честно это было здорово находиться в стране где почти каждая девушка на улице выглядит как модель, а ее профиль в Тиндере не хочется пропустить, но эта увлеченность прошла через несколько недель. Так же как когда ты наконец начинаешь зарабатывать много денег, ты понимаешь, что богатство на самом деле тебя не меняет, и когда ты находишься среди такого количества красивых женщин, начинаешь понимать как мало одна только красота значит. Я никогда не говорил об этом публично, но мои родители почти развелись, когда я был маленьким. Мой отец влюбился в маму, потому что она была красивая, впрочем, она до сих пор красива, но помимо этого у них никогда не было ничего общего. Я понял, что просто быть красивым/ой не достаточно и мой отец говорил мне миллион раз, что бы я нашел девушку, с которой мне было бы хорошо, с которой у нас была бы настоящая связь, и что я не должен фокусироваться только на красоте или на том, как человек выглядит. Но как и любому ребенку нужно прикоснуться к горячей плите, чтобы понять, что она действительно очень горячая, мне нужно было самому определиться, что по-настоящему важно, и мне понадобилось много времени, чтобы наконец осознать этот совет. Прекрасная сторона того, что ты находишься в стране где практически все женщины красивы и где красота превращается во что-то само собой разумеющееся - ты наконец начинаешь строить свой выбор на чем-то более глубоком.

Но это не меняет тот факт, что украинки безумно красивые.





Their Secret Diet



It took a while to figure out why so many Ukrainian girls were so pretty, but the formula is actually quite simple. First off, everyone in Ukraine is thin and no one is overweight or obese, even though the food is super heavy and largely based off of bread, potatoes, pork, dumplings and sour cream and no one works out. It's hard to believe but out of all the girls I met, none of them were into sports, had a gym membership, or even worked out regularly. Also none of them were on special diets. No one I met was on the zone, vegan, vegetarian, or even low carb diets. 

The secret to Ukrainian girls being thin is actually really simple, they walk a lot, and don't overeat. 

It sounds ridiculous but that's their secret to being fit and is something we can copy in the west. In general they eat three meals a day, in relatively small portions. Just enough without being overly full. People eat a small bowl of oatmeal with fresh fruit for breakfast. An average lunch would be a hearty bowl of soup with a small piece of bread and for dinner they would have a salad with fish. The only overweight person I saw in Ukraine was walking down the street with a bag of potato chips and an ice cream in her hand, and was most likely an American or British expat living in Ukraine. Even when girls go out for cocktails, it's normal to have one drink and slowly drink it over the next 1-2 hours as opposed to the average westerner who accidently consumes over 1,000 calories everytime we go out for "a drink" which always turns into a few. It was the same for the men, I was actually surprised how little most men drank and that they would control their portion sizes, and walk everywhere as well. 

I think as Americans we tend to overindulge in whatever we do, and that includes eating, drinking, and even working out. Most Americans are either super fit because they exercise like crazy and follow an extreme diet of some sort, or are overweight, there's almost no one that's just normal. I too have this problem where I'm either in amazing shape when I'm eating strict paleo and doing Crossfit five days a week and destroying the gym, or I'm overweight like I am currently because I'm eating, drinking and enjoying life too much without working out enough.


Их секретная диета


Мне понадобилось некоторое время чтобы понять, почему много украинок такие красивые, но как оказалось формула очень проста. Во-первых, все в Украине худые, я не встречал никого очень толстого или с ожирением, даже несмотря на то, что здешняя еда достаточно калорийная и в основном все блюда сделаны из хлеба, картошки, свинины, или например они любят есть пельмени со сметаной, и несмотря на это никто не занимается спортом. В это сложно поверить, но ни одна девушка из тех, с кем я встречался, не занималась спортом, не имела какого либо абонемента в спортзал и не тренировалась регулярно. Так же ни одна из них не придерживалась каких-то особых принципов питания. Ни одна не была веганом, вегетарианкой и не сидела на низкокалорийной диете.
Секрет того, что украинки худые на самом деле очень прост: они очень много гуляют и не переедают.

Это звучит смешно но это весь их секрет и это то, что мы, на западе, могли бы перенять у них. В целом они едят три раза в день маленькими порциями. Этого достаточно чтобы не переесть. С утра местные кушают маленькую порцию овсянки со свежими фруктами. На обед - миска супа с маленьким куском хлеба, а на ужин - салат с рыбой. Сверхтолстые люди, которых я замечал в Украине и которые гуляли по улице с пакетом чипсов и мороженом в руках скорее всего были американскими или британскими экспатами, живущими в Украине. Даже когда девушки заказывают коктейль, обычно они берут один и пьют его в течении следующих 1-2 часов, в то время как среднестатистический американец может случайно употребить более 1000 калорий каждый раз когда мы собираемся выпить один напиток, который всегда превращается в несколько. Касаемо мужчин я был удивлен, что большинство парней пьют мало и контролируют свои порции, и так же много гуляют.

Я как американец, считаю, что мы себя чрезмерно балуем во всем, включая поедание пищи, выпивание алкоголя и тренировок. Большинство американцев или супер подтянутые, они тренируются как сумасшедшие и сидят на какой-то специфической диете, или с избытком веса. Практически никого, кто бы был просто нормальной комплекции. У меня такая же проблема, я или нахожусь в классной форме, придерживаясь жесткой диеты, занимаюсь кроссфитом 5 дней в неделю в тренажерном зале, или у меня есть лишний вес как сейчас, потому что я ем, пью и наслаждаюсь жизнью слишком увлеченно, при этом не занимаясь спортом достаточно часто.






Downsides to Ukraine




So even though it may be hard to imagine anyone not wanting to live in a country where Uber's are only $2, food is fantastic and 1/3 of the price of the U.S., the women are beautiful, and at least during the summer months the country is as well. But all of that comes as a cost, from things being literally painted over instead of fixed, to the other negatives to life and living in Ukraine, even as expats, digital nomads, or long term travelers. The first is communication. Unless you speak Russian which is what everyone speaks in Odessa and Kiev, you won't be able to have any real connection or even friendships. Ukrainians are pretty closed off people in the first place, and not speaking the language makes it even worse. But even when you do finally meet someone who speaks enough English for you to have a real connection with, their culture is so different than the west that it's difficult. I actually stopped going on dates when I was there and stopped answering tinder matches because of the headache of cultural differences. As an example, I'd go on a date with a girl and think there was absolutely zero connection as there was no warmth, or even a hug at the end of the date. This would be one of those dates where we'd walk for 3 hours and she's refuse to let me buy her dinner. But then I'd get a lengthy text message saying how much she enjoyed the date and that she'd like to see me again next week. On the second date, I'd assume she was into me, and I'd try to hold her hand or give her a small kiss at the end of the date. But then again nothing, until I got home and would get an even longer text message saying how much she liked me.

The part that made me feel really bad was the fact that on the third date, the girl would finally open up, but instead of having a small peck on the lips, she'd want to stick her tongue town my throat. And that was pretty much the analogy for the entire relationship, it was either cold, cold, cold, or marriage...and I felt bad as in my culture, I'd much rather have a light kiss on the lips and/or some innocent hand holding on the first date and a steady progression from there, rather than a zero sum (all or nothing) type relationship. My advice to guys  going to Ukraine is to understand their culture before you decide if you want to go, and realize that if you see a girl more than twice, you might break her heart if after four dates you decide it wasn't working out. It's a difficult situation as during the first couple of dates, it feels like they don't open up at all, which means you don't know if there's any connection, then when they do open up, it's like a flood gate and too much and too serious all at once. When I was younger and going through my pick up phase I wouldn't have cared and would have wanted to date as many beautiful girls as possible in an attempt to satisfy my own level of self worth and prove to the world I wasn't a loser. But now that I'm older, I actually want to date someone I enjoy spending time with and have a possibility of a future with.

On the same topic of mindset, one of the biggest upsides and downsides to being American is our optimism where we are raised to think it's okay to give everything a shot and if it doesn't work out, we can just try again. This applies to not only relationships, but also business, careers, and everything we do. In Ukraine, pessimism is the default state, and it's not really their fault. They have been screwed over so many times by their government, corruption, wars, and just life in general. I feel bad but it becomes a state of learned helplessness, which is basically a state where people give up trying as things often turn out bad anyways. Just as the baby elephant gets used to being stuck to a stake and gives up trying to break the chains as it's useless to try, even when years later it's now possible to just charge ahead he's already learned not to try.


Негативные стороны Украины



Возможно вам сложно будет представить, что есть люди, которые не хотят жить в стране, где Убер стоит всего лишь 2 доллара, а еда стоит фантастически дешево (примерно 1/3 от стоимость в штатах), и по крайней мере в летние месяцы страна так же красива как и женщины, живущие там. Но за все нужно платить и из этого следует, что многие вещи здесь “закрашены”, вместо того, чтобы быть исправленными. Эти проблемы очень заметны экспатам, цифровым кочевникам (см. Digital nomad) или путешественникам, которые остаются здесь надолго. Первая вещь - это общение. Если ты не говоришь на русском, на котором здесь говорят практически все, ты не сможешь нормально общаться или даже подружиться с кем-то в Украине. Украинцы достаточно закрытые люди и то, что ты не говоришь на их языке делает ситуацию еще сложнее. Но когда ты наконец находишь кого-то, кто говорит на английском достаточно хорошо, чтобы нормельно поговорить, ты понимаешь, что их культура настолько отличается от западной, что общаться и понимать друг друга все равно достаточно сложно. Вообще пока был здесь, я реально перестал ходить на свидания и отвечать в тиндере из-за культурных отличий. Приведу пример: я пошел на свидание с девушкой, с которой, как я думал, у нас вообще не было ничего общего, никакой теплоты и в конце свидания мы даже не обнялись. Это было одно из таких свиданий, когда мы гуляли 3 часа и потом, когда я предложил ей сходить поужинать, она сказала нет. Но после этого я получил длинное сообщение, в котором говорилось как ей понравилось свидание и как сильно она хочет увидеть меня снова. На втором свидании я понял, что я ей нравлюсь и даже попробовал взять ее за руку или поцеловать в конце. Но после этого снова ничего не произошло, до тех пор, пока я не вернулся домой и не получил даже еще более длинное сообщение, где она говорила о том, как сильно я ей нравлюсь.


Часть третьего свидания, из-за которой мне реально было не по себе, это когда она наконец открылась мне, но вместо того чтобы легонько поцеловаться, она засунула свой язык прямо мне в горло. И в целом так происходило со всеми отношениями, это было или холодно и очень холодно или сразу брак… и я чувствовал себя реально плохо из-за того, что наши культуры отличаются и мне бы больше хотелось просто держаться за руки на первом свидании и потихоньку прогрессировать, чем получить холод и тоску в отношениях. Мой совет парням, которые едут в Украину - поймите их культуру, прежде чем вы решите ехать туда и так же имейте ввиду, что если вы видите девушку более двух раз, в дальнейшем вы можете разбить ей сердце после очередного свидания, когда вы наконец осознаете, что у вас ничего не выйдет. Складывается достаточно сложная ситуация, учитывая то, что первые пару свиданий девушки не открываются и ты не видишь или у вас есть какая-то связь, а потом, когда они наконец становятся более общительными это похоже на поток чувств и все сразу становится очень серьезно. Когда я был младше и проходил свою фазу пикапа мне было все равно со сколькими красивыми девушками я мог бы встречаться сразу, чтобы удовлетворить свое эго и доказать всему миру, что я не неудачник. Но сейчас, когда я старше, я действительно хочу встречаться с кем-то, с кем мне было бы приятно проводить время и возможно иметь общее будущее.

В то же время, наш американский оптимизм это большой плюс и минус, потому как мы росли думая что это нормально пробовать что-то новое и если что-то у нас не получилось или не понравилось, мы всегда можем попробовать еще раз. Это относится ко всему: отношениям, бизнесу, карьере и всему, что мы делаем. В Украине пессимизм играет большую роль и, в общем, это не их вина. Коррупция, правительство, война и вообще жизнь в целом оставила на них неизгладимый след. Мне плохо от этого, но эта беспомощность, которая появилась от того, что люди просто сдались и не хотят ничего пробовать нового, в любом случае такой расклад приведет к худшему. Это все равно что маленький слоненок привык к тому, что он застрял в кандалах и просто устал бороться и пытаться освободиться от них, а когда он наконец вырос и уже мог бы сломать цепи, он не предпринимает ничего так как он в прошлом уже выучил, что ничего не сможет с этим сделать.





Abundance vs. Scarcity Mindset




The first time I realized how bad the economy and job situation in Ukraine was, I was walking past the Opera House in their capital city of Kiev when I saw a group of thirty people in a frantic line to collect something like 38 UAH for half a day's work as an extra. Imagine working for 3-4 hours to make $1.52US and then having to deal with a huge crazy line just to get paid. At first I had no idea what was going on and thought it was funny seeing how disorganized everything was. But then when I really thought about it, I felt genuinely bad that the economy was that bad. But here's the part where I don't know who's to blame.

During my time in Ukraine I tried giving advice to at least five different people I met that were complaining about how little money they made and how difficult life was, including someone I met and befriended in front of the Opera house that day. I gave them advice on using things like Fiverr or Upwork to make money online but without them even trying, I heard nothing but excuses on why it wouldn't work for them and that it would be impossible because they were in Ukraine or didn't have the resources to start something. I suggested solutions, but it seemed that every time I'd find a solution, they would find another excuse or reason they couldn't do it. This happens quite a bit in the U.S. as well with why people can't start an online business, but in Ukraine it was a million times worse, especially since their goal is easily obtainable as most said they would be happy making $4 an hour. I personally tried mentoring multiple people into just trying, without wanting anything in return, but exactly none of them took me up on it as they all said, even before trying that it would be impossible.

I really wanted to to help the people of Ukraine as I felt genuine compassion for them and knew there was a solution. I even wanted to host a free seminar that would just teach people how to use basic freelancing sites like Upwork and Fiverr or how to use things like facebook groups to find digital nomads and expats looking for help to find and rent apartments. I was willing to spend my own money and time to rent a seminar room, give the presentation and even buy everyone lunch afterwards. I wanted to do this from the goodness of my heart with zero expectations in return, but no one was interested. It made me think that maybe people in Ukraine were more satisfied complaining about why things didn't work and why their lives were bad than actually wanting to make it better. But maybe it's not that simple...nothing in Ukraine is simple and there are many sides as illustrated in this video below.


Изобилие против скудного мышления



Когда я впервые осознал насколько плохая ситуация с работой в Украине, я гулял мимо Дома Оперы в центре столицы города Киев, когда я увидел группу из тридцати человек стоящих в очереди, подрабатывающих за 38 грн за пол дня. Представь себе, что ты работаешь по 3-4 часа за $1.52 и после этого еще стоишь в большой очереди чтобы получить заработанные деньги. Сначала я не понял что происходит и думал как это весело - смотреть как неорганизованно все было. Но потом когда я действительно задумался об этом, мне стало не по себе из-за того, что экономика настолько плоха. Но что касается этой части я даже не знаю, кого винить.


Пока я был в Украине я пробовал давать советы как минимум пяти разным людям, которых я встретил, которые жаловались на то, как мало денег они зарабатывают и как сложно жить в этой стране, включая тех, кого я встретил и с кем подружился напротив Оперы в тот день. Я дал им советы об использовании сайтов таких как Fiverr или Upwork, с помощью которых они могут заработать деньги онлайн, но они даже не пытались попробовать, а сразу начали искать оправдания почему это не сработает и почему это невозможно из-за того, что они живут в Украине или у них нет денег и ресурсов, чтобы что-то начать. Я предложил решение, но это выглядело так, как будто каждый раз, когда я это делал они искали еще больше оправданий и причин, по которым они не могут это сделать. Это происходит так же часто и в США, люди ищут причины, почему они не могут начать онлайн бизнес, но в Украине это было в миллион раз хуже, особенно если учесть, что большинство из них были бы счастливы зарабатывать 4 доллара в час. Я лично пытался подтолкнуть несколько людей просто попробовать, не требуя ничего взамен, но все они как один говорили, что это сделать невозможно, даже не попробовав сначала.

Я действительно хотел помочь украинцам, поскольку искренне сострадал им и знал, что решение есть. Я даже хотел организовать бесплатный семинар, где рассказал бы людям какие-то базовые вещи о том, как начать зарабатывать на фриланс сайтах типа Upwork или Fiverr или как использовать фейсбук группы, чтобы найти цифровых кочевников (см. digital nomads) или экспатов, которым местные могут помочь найти и арендовать квартиру. Я был готов потратить свои деньги и время, чтобы арендовать комнату для семинара, подготовить презентацию и даже оплатить каждому обед по окончанию мероприятия. Я хотел сделать это искренне, от всего сердца не ожидая чего-то взамен, но никому это не было интересно. Я подумал о том, что людям гораздо приятнее и проще винить кого-то другого и жаловаться на то, как им сложно жить и почему ничего не происходит так как они хотят, вместо того, чтобы сделать что-то, что изменило бы ситуацию. Но может быть это не так просто....в Украине все непросто и много чего описаны в видео, прикрепленном снизу.







The European Solution




Pretty much everyone I spoke to thinks that the solution to ending the hardships in Ukraine is to join the EU, or for them to move to America. The most common question I got immediately after someone asking me where I'm from is "why would you leave California and come to Ukraine?" But, even after explaining to people that life isn't perfect in America and that there are a lot of amazing things about Ukraine, they wouldn't believe me, even if they had never been and the only thing they knew about the U.S. is what they saw on TV. 

Moving to America or having Ukraine become part of the European Union is their solutions to happiness. But here's the thing. We are individually in control of our own destinies and even though things can become easier or more difficult based on the government, if we wait around hoping for other people to solve all of our problems, they often get worse. I don't know if it's a mindset left over from communist or socialist times but everyone I met in Ukraine seems to expect their government to take care of them, and are quick to not only expect things not to work and to blame others when they don't. I honestly feel empathy for those living hard lives in Ukraine, especially the old people who pensions are now worth 1/4 what they thought they would be and are living very hard lives. I'd never want my grandmother to live off of $53.78 a month especially if that means having no heat in the winter and needing to sell berries on the street to survive. But the solution isn't waiting around for the government to magically fix itself, it's to take as much control over our own destinies as possible while that happens. 

Instead of expecting the government to take care of us when we get older and being 100% reliant on future pensions, we could be investing ourselves and diversifying the risk by investing in things outside of Ukraine such as the U.S. stock market, international companies, or even holding money in more stable currencies. The fact that people didn't take their money out of UAH or at the very least, put future money into U.S. dollars or Euros or BitCoin when it fell by 50% in 2008 and waited until it fell by an additional 75% in 2013 shows that Ukrainians were just waiting for bad things to happen without taking action. It's a difficult situation but there is an upside for those willing to do their research and use a bit of entrepreneurial spirit. Even though banks in Ukraine often become insolvent, the ones that don't pay up to 20% interest and as long as you find one that has deposit insurance and spread your money across multiple bank accounts not having more than 200,000uah ($6,000) in any one account, your money is insured and is safer than keeping it in cash under your mattress which is what a lot of people in Ukraine currently do.


Европейский путь


Практически каждый, с кем я говорил считает что если Украина вступит в ЕС это закончит все ее проблемы или же если они сами уедут жить в США. Самый распространенный вопрос, который задавался мне сразу после того, как я говорил откуда я был "Почему ты уехал из Калифорнии и приехал в Украину?" Но даже после того как я объяснил людям что жизнь в Америке не столь радужна и что здесь, в Украине, есть очень много классных вещей, они все равно не верили мне, даже учитывая, что многие из них никогда не были в США и все, что они знают об Америке это то, что видели по ТВ.


По их мнению, переехать в Америку или стать частью ЕС это все, что нужно для счастья. Но вот в чем дело. Мы все разные в том, что касается контроля за нашей жизнью, даже если учесть что дела могут пойти легче или сложнее, в зависимости от шагов, которые предпринимает правительство и если мы будем сидеть и ждать, что другие люди могут решить наши проблемы - большой риск того, что все станет только хуже. Я не знаю, возможно это социалистическое прошлое оставило такой след, но все, кого я встретил в Украине ждут, что правительство будет о них заботиться, и они хотят чтобы это произошло быстро, а когда дела обстоят не так как они этого хотят они винят всех вокруг. Если честно я сопереживаю тем, кто живет этой сложной жизнью здесь, особенно люди постарше, чьи пенсии составляют примерно 1/4 часть от той суммы, на которую они рассчитывали. Я бы не хотел, чтобы моя бабушка жила на $52.78 в месяц, особенно если это означает, что ей нужно стоять на морозе зимой, продавая ягоды, чтобы выжить. Но им не нужно сидеть и ждать, что правительство каким-то чудесным образом все изменит и все заживут счастливо, а нужно взять как можно больше вещей в своей жизни под свой контроль, прежде чем это когда-либо случится.

Вместо того, чтобы сидеть и ждать, когда же наконец государство начнет о нас заботиться, когда мы станем старше и будем полностью зависеть от будущей пенсии, мы могли бы инвестировать в себя и диверсифицировать доходы инвестируя куда-то за пределы Украины, например в фондовый рынок США, интернациональные компании или даже просто держать деньги в более стабильной валюте. Даже тот факт, что большинство из них держали деньги в гривне когда хотя бы могли держать их в долларах США или евро или даже в биткоине, прежде чем гривна обесценилась на 50% в 2008 году, а потом, в 2013 году еще больше обесценилась на 75%, украинцы просто сидели и ждали, когда случится что-то плохое, не предпринимая ничего для того, чтобы хоть как-то уберечь свои сбережения. Сложилась очень сложная ситуация, но это прекрасный момент для тех, у кого есть предпринимательская жилка. И даже несмотря на то, что большинство банков банкротятся и все так же остаются ненадежными, вам нужно найти банк, который предлагает сохранность вашего депозита, затем распределите свои вложения между несколькими банками по 200 тыс. гривен ($6000) и это будет гораздо безопаснее для вас и ваших денег, чем просто хранить их под матрасом как это делают здесь многие.







Being Self Reliant




Other times where Ukraine has set itself up to fail includes having a huge majority of their websites hosted on .ru and VK websites which are on Russian servers and domains instead of making their own. It's the equivalent of a business just having a facebook page instead of making their own website and having their own URL. Because of this, not only did Russia have leverage over them, but got to control their data and information. It would be the same as if Walmart decided to just sell everything through Amazon.com because it was easier and they could do less work.

Another huge downside to the mentality of Ukraine is accepting when things don't work and just rolling over. When I was at the coworking space in Kiev and the internet stopped working, everyone there would just take a break and go out for a smoke or a coffee until it worked again. No one would try to fix it themselves, or put pressure on the space to find a solution. When ATM machines would only give a maximum withdrawal of $11, instead of people boycotting that bank, or finding a solution, they would either go back daily or wait in line for half an hour to withdraw over the counter, even though there were other banks that didn't have these problems. These are just a few examples of the hundreds of annoyances that would happen when trying to live a normal life in Ukraine, that people just accept without trying to change.  It was the same with issues with booking plane tickets, paying for things, finding apartments, or any of the other countless times I heard the phrase, "impossible" or "that's just the way it is." 

I genuinely think that entrepreneurs are the solution to fix Ukraine, but only if they adopt a, "how can I figure this out, or make it better, solution based mentality." Instead of asking the government to do more for them, they should be asking the government to do less, especially since they have a track record of corruption, mismanaging funds, and pocketing money that should be going to something else. This goes for everything including being responsible and saving for your own retirement instead of relying on government pensions, to having farmers be true capitalists instead of having politicians grease the pockets of friends through crony capitalism, subsidies or government contracts.


Быть самостоятельным


Украинцы пользуются многими веб сайтами, находящихся на доменах .ru таких как vk который находится на российских серверах, вместо того, чтобы делать свои собственные сайты на своих доменах. Это эквивалентно бизнесу, который просто имеет страницу на фейсбуке, вместо того, чтобы сделать свой сайт и иметь свой URL. Именно поэтому Россия не только имела рычаги влияния на них но и контролировала всю информацию и данные. Это все равно что Walmart решил бы продавать все на Амазон, потому что это было бы гораздо проще и им бы пришлось проделать гораздо меньше работы.


Еще один огромный минус менталитета украины это то, что когда что нибудь не работает, всем все равно. Когда я был в коворкинге в Киеве и интернет перестал работать все просто взяли отдых, пошли курить или пить кофе пока интернет снова не заработал. Никто даже не попытался пофиксить это или хотя бы найти решение этой проблемы. Когда банкомат разрешает снимать только $11, вместо того чтобы бойкотировать этот банк или найти выход, люди точно так же просто ежедневно возвращаются и ждут по полчаса в очереди за углом чтобы снять деньги, даже несмотря на то что есть другие банки, у которых нет такой проблемы. Это только несколько примеров из сотен раздражающих вещей, которые случаются когда ты живешь своей обычной жизнью в Украине которые люди принимают как должное даже не пытаясь что-то изменить. Примерно так же было с бронированием билетов на самолет, оплатой товаров, поиском апартаментов или любого другого действия, каждый раз я слышал "невозможно" или "у нас это делается так".

Я правда думаю что предприниматели это выход из ситуации, но только в том случае если они могут ответить на вопрос "как я могу это решить или сделать это лучше”, все из-за менталитета. Вместо того, чтобы ждать от правительства сделать что-то для них, они должны ожидать от правительства меньшего, особенно из-за проблем с коррупцией, расходом средств, которые идут в карманы чиновникам или куда-то еще. Они должны быть ответственны и отложить какие-то собственные деньги, вместо того чтобы уповать на государственную пенсию, потому что фермера-капиталисты в стране это гораздо лучше, чем политики, которые греют карманы своих друзей и свои через призму капитализма, субсидий и госконтрактов.






More Solutions for Ukrainians 




If it sounded like I had a lot of negative things to say about Ukraine in this post, it's only because I recognize how amazing the country, it's culture and people are, and I feel sad for how messed up their lives and economy are. I shouldn't care as much as I do as I really have no roots in Ukraine or it's people, but I feel a sort of kinship with the country as the culture and ways of thinking really feels similar to that of Taiwan.  I also recognize that for all of the downsides and things that they can learn from us, there are so many great things we can learn from Ukrainians as well.

I wish there was something I could do to help their economy and the people, but I know that giving money isn't the solution, if anything, it'll make people worse off. If anything, I just hope that someone takes the time to translate this blog post into Ukrainian or Russian so others can read it as well as I'd love to hear their thoughts and comments below, but also I hope it helps inspire some to take control of their own lives and become entrepreneurs. Aside from the importance of learning English or IT skills, there are a lot of opportunities out there. A simple one would be having the berry selling ladies (Бабушка's) sell their berries for 20UAH for you to take home and wash to eat, simply wash them first, make a sign saying washed and ready to eat, and charge 30 or even 40UAH instead which many people would be happy to pay for the convenience.

Another way to attract more foreign investment and tourism dollars while making money is by finding empty apartments in places like Kiev or Odessa that have been sitting empty for 3+ months with no renters and offering the owner to list it for them them on Airbnb in English, take good photos and handle the check in for a profit share. The owner would get 100% of what their standard rent would have been, and you would simply share the profits of top of it while getting their place rented out more often and sooner.  Currently there are hundreds if not thousands of desireable empty apartments in the city center that are impossible for foreigners to find and rent on a monthly basis making it hard for us to visit long term and spend money while bringing in intellectual assets. If you want any more advice on how to make money as a Ukrainian, comment below as I'm happy to help.

Больше предложений для украинцев.


Звучит как будто я сказал очень много негативных вещей про Украину в этом посте, но это только потому что я понял насколько прекрасна эта страна, ее культура и люди и мне грустно от того насколько сложна их жизнь и экономика в целом. Я не должен париться так сильно как я парюсь, поскольку у меня нету корней в этой стране или близких людей, и по культурному сходству и тому как люди думают Украина напоминает мне Тайвань. Так же несмотря на все отрицательные стороны и вещи, которые они могут узнать о нас, есть много хорошего, что мы можем узнать от общения с украинцами.


Я бы хотел сделать что-то чтобы помочь их экономике и людям, живущим здесь, но я знаю что просто дать деньги это не выход, это может даже сделать ситуацию хуже. Я надеюсь что кто-то потратит время на перевод этого поста на украинский или русский язык чтобы другие могли бы прочитать его так же как и я хотел бы услышать их мысли и комментарии, и я так же надеюсь что этот пост вдохновит кого-то взять контроль над их собственной жизнью и заняться предпринимательством. Помимо важности изучения английского языка или получения навыков в сфере IT здесь есть целая куча возможностей. Например бабушки, которые продают свои ягоды за 20 гривен, которые нужно пойти и помыть перед тем как кушать, могли бы просто мыть их перед продажей, написать на табличке что ягоды готовы к употреблению и поменять цену на 30 или даже 40 гривен, я думаю много людей были бы счастливы заплатить за это больше.

Еще один вариант привлечения иностранного инвестирования и денег с туризма - найти квартиры в городах вроде Киева или Одессы, которые пустуют уже более 3-х месяцев без арендаторов и предложить владельцу выставить их на Airbnb на английском, сделать красивые фотографии и заработать с этого процент. Владелец получит 100% от стандартной цены на аренду, а человек, выставивший квартиру на сайте получит процент, который он поставит выше цены владельца, таким образом квартира будет сдаваться чаще и быстрее. На данный момент тут есть сотни, если не тысячи пустых квартир в центре города под аренду, которые иностранцы просто не могут найти и снять за месячную цену и из-за этого нам сложно приезжать сюда на более длительный период времени. Если тебе интересно услышать больше советов о том, как зарабатывать деньги будучи украинцем оставь комментарий внизу, я буду рад помочь.








Final Thoughts on Ukraine




Do me a favor and play this Ukrainian pop song as background music to set the mood as you read this final paragraph, or even re-read the post again if you skimmed it. The lyrics of the song "Just Because" by Svitlana Lobod sum up the way I feel about my time in Ukraine and how some of the people I met during my time there may feel in return. 

You'll leave without looking back.
While I'm running without regard for anything in my way.
The clouds are calling me so, to faraway lands.
But you wounded me accidentally.

Honestly, I went to Ukraine just because. I didn't think it would make such a bit impact on me, or that I would leave such a big impact on it. It wasn't until a girl that I thought I was just casually dating and never even slept with sent me six voicemails in a row ending with the following after I told her I wasn't going back to Kiev and was going to the Canary Islands instead. 

"There is almost zero chance we are going to meet again, so I'm going to tell you this. You just lost a woman who could have become the love of your life. Johnny, do you know how you made me feel being with you? That was incredible. Johnny, you are a great fucking man. It felt like home sweet home, it felt like, there was such hidden energy. Like wind blowing right before a big, big, big fucking storm. And we could have been in the eye of this storm, experiencing all of this craziness, calm, and peace at the same time. It could have been that way. But you missed that chance, good luck Johnny." 


Несколько последних строк об Украине


Сделай мне одолжение и включи свою любимую украинскую поп песню, чтобы словить нужный настрой пока читаешь последний параграф или перечитай весь пост снова, если ты пробежался по посту глазами, не вдумываясь. Текст песни Светланы Лободы "Случайная" прекрасно отображает то что я чувствую по-поводу времени, проведенного в Украине, и как некоторые люди, с которыми я встречался тут могут чувствовать себя живя здесь.


Ты уйдешь и не посмотришь вслед.
А я бегу на красный свет.
Так манят облака, в чужие берега,
А я поранилась тобой нечаянно.


Если честно, я поехал в Украину просто так. Я не думал, что это произведет на меня такое впечатление или что я так заострю своё внимание на этой стране и ее проблемах. Например у меня был случай: девушка, с которой я пару раз встретился и с которой у нас никогда не было секса, отправила мне 6 голосовых сообщений подряд после того как я сказал ей, что не собираюсь возвращаться в Киев, а поеду на Канарские острова вместо этого.

"Мы не оставили друг другу шанса встретится снова, поэтому я говорю тебе это. Ты потерял женщину, которая могла бы стать любовью всей твоей жизни. Джонни, ты знаешь как я себя чувствовала, когда ты был со мной? Это было прекрасно. Джонни ты прекрасный человек. Это было так здорово, как будто между нами какая-то скрытая энергия, невидимая нить. Как будто затишье перед большой, огромной бурей. И мы могли быть в сердце этой самой бури, чувствуя все это сумасшествие, спокойствие и мир в то же время. Это могло быть так. Но ты упустил этот шанс, всего доброго, Джонни."







I really don't know how to respond to this, but I feel terrible and now realize why Ukrainians are so cold and don't open up so easily...it's because they are used to putting their trust in people, governments, and things that end up hurting them when they do. I guess I'm going to leave it with this, to me my trip to Ukraine was just another stop in the world, traveling full time as a digital nomad, site seeing, experiencing different cultures, having fun, eating new food, trying different things, and casually meeting locals, but to them, this is their life.

I'm going to be a lot more mindful in the future and try to put myself in the other person's shoes instead of just seeing things through my own eyes. I'd love to hear your opinion on Ukraine, mindsets, dating, the economy, potential solutions, everything, in the comments below.

If you haven't yet, also read my Guide to Ukraine Post which I've updated to talk about where to travel to in Ukraine, where to stay, cowork, eat, and what to do when you visit.


Я действительно не знаю как ответить на это, но я чувствую себя ужасно и теперь осознаю почему украинцы такие холодные и совершенно не открытые… это потому что они привыкли доверять людям, правительству и вещам, которые ранят их в конце концов. Я думаю что я оставлю это как есть, это путешествие в Украину стало еще одной остановкой на моем пути, я путешествую все время цифровым кочевником (см Digital Nomad), вижу новые места, узнаю разные культуры, веселюсь, пробую новые блюда, и встречаюсь с местными.


Я хочу быть более внимательным в будущем и ставить себя на место других, вместо того чтобы просто видеть вещи своими глазами. Я с удовольствием хотел бы услышать ваше мнение про Украину, образ мышления, отношения, экономику, решения по выходу из сложившейся ситуации, обо всем, пишите в комментариях снизу.


Также прочитай мой пост о том, куда поехать в Украине, где остаться, о разных интересных местах, где можно поработать, поесть, и что делать, когда ты приезжаешь сюда.





With Love,
С любовью

Johnny FD Джонни

Спасибо Богдану and и Натали за перевод!



Like this Post? Share it! 
Как этот пост? Поделись! Особенно в украинских или российских группах!




Like This Post? Share It!

Johnny's Travel Guides 5261895062713601517

Post a Comment

  1. добрый день, спасибо! (Dobry den, spasiba!) [Good afternoon, and thanks!]

    Great post, Johnny. I know a lady who's from the Ukraine and I've enjoyed talking with her quite a bit. Her perspective is very down-to-earth and she has some refreshing opinions. Also Kyle Trouble has mentioned some of the things you have as well regarding the bureaucracy and inefficient ways of life there as well as many others.

    It sounds like visiting the Ukraine is not for the "average" American traveler but those who are more flexible and can adapt to a culture and especially the way that Ukrainian girls appear cold but really aren't.

    In the foreign lady introduction agencies, they don't cover these things you've elaborated on (or not sufficiently) so it's best to be prepared by reading a LEGIT and really informative article like this one you wrote. I have noticed that a lot of travel abroad-type articles, etc. don't give a realistic expectation of what a man will truly experience while there.

    Excellent article and the voicemail section was especially touching. It really does give a lot of food for thought.

    Thanks for a great post!!

    PS: Appreciate you being on EcommCon today as a presenter!

    ReplyDelete
    Replies
    1. Hey! Glad you enjoyed the post! I agree that visiting Ukraine isn't for the average traveler as it's quite difficult if you don't speak Russian and aren't used to harsh conditions.

      Delete
  2. Can you recommend a website to search for monthly apartments? How safe is Kiev to live, how much is a modernish 1 bedroom apartment in a nice area, probably the centre?

    ReplyDelete
    Replies
    1. Hey Jack, thanks for the questions, I added all of the answers to my Ukraine Travel Post here: http://www.johnnyfd.com/2016/08/johnnys-guide-to-ukraine-kiev-odessa.html

      Delete
  3. What are your thoughts on Cambodia?

    ReplyDelete
    Replies
    1. Here's everything I've written about Cambodia: http://www.johnnyfd.com/search?q=cambodia

      Delete
  4. Hey Johnny, I'm a long time lurker, been following you since your ABC days. This was one of the most incredibly insightful analyses of a culture and people I've read anywhere in a long time. Not because it was an academic masterpiece but because it was so heartfelt and raw and "real" for lack of a better word. Your boots on the ground perspective is better than any research paper or google search could ever provide. Your realization that people see things from different perspectives and thus we must force ourselves to see through the eyes of others as well really resonated with me too, because in this day and age where everyone believes their position is the correct one and everyone else is evil, it's exceedingly difficult to find people who are simply willing to listen and consider the viewpoints of others. And how many rich western travelers are willing to practice introspection and consider their own actions instead of simply blaming the locals? Practicing mindfulness when you travel is really great advice and you've made a very compelling argument to do so. This is long overdue from your email that you sent about your ending with Larissa, but I just wanted to thank you for your honesty and sincerity in everything you do. It really is appreciated. I've learned a great deal from you. You're living my dream, haha. Thanks again,

    Steven~

    ReplyDelete
    Replies
    1. Hey S.M., I agree with GetitGoing, great comment! I love hearing seeing my readers interact with each other by the way!

      Delete
  5. Hey Johnny,

    Really awesome write-up. I will visit Kiev for the first time in about a week, and just found your post today. Thanks for taking the time to share your experience - I've bookmarked this post to save for now and another later visit to Ukraine.

    Cheers,
    Dan

    ReplyDelete
    Replies
    1. Awesome Dan, enjoy it, and make sure you read both posts before you go. =)

      Delete
  6. Hi Johnny, thank you for all the observations and this article!

    I am Ukrainian, currently living in Malaysia.
    My mom is one of the people whose pension is $53.78.

    And yes, you are totally right when assuming that "it's a mindset left over from communist or socialist times".
    Because of the economic situation, visa restrictions (now it's getting much better) and primarily English language barrier Ukrainians are very isolated from the rest of the world living in their own bubble. People don't have information about the success stories or solutions from other nations. People have seen things not working out too many times so, in the end of the day, most of them just stop trying to change anything.

    You are totally right about the pessimism and "it's impossible so I'm not gonna even try" thinking and about the scarcity mentality. People went through many sociopolitical and economic shocks (collapse of USSR-1991, Economic crisis-1998, Orange Revolution-2004, Revolution of Dignity - 2014 and now new economic recession because of the war with Russia). Most of Ukrainians just want to feel safe, secure, striving for stability...

    Also, people don't have this belief that they can change anything on the individual level or on the level of communities, historically all major decisions were made on top of the political vertical and they were communicated to the mass society. Just 26 years ago Ukraine's economy wasn't functioning based on the laws of the free market but it was planned like the economies of the other Soviet republics in the political center - Moscow.

    It would be great to just forget about everything and start from the scratch but consciousness doesn't work like that. And even though me and my peers were born in the independent Ukraine, our parents went through USSR collapse and we all participated in the internal revolutions. On the societal level our collective consciousness is traumatised by these shocks and yes, that's why my nation has this victim consciousness.

    This is my take on the situation in Ukraine. It's based on me being raised in this country and my family and friends still living in Ukraine.

    Regarding the girl with the voice message, she's overacting, don't take it too seriously.

    If you wan't to discuss this further, we can connect on facebook.

    I'm glad that you have such diverse experiences in Ukraine, hopefully you got a new perspective on things and life and made you a better person :)

    ReplyDelete
    Replies
    1. Hey Hanna, wow thanks so much for giving your perspective as someone who great up in Ukraine. It's really insightful to hear it from your point of view. I agree that it's difficult to just forget everything and start from scratch but I wonder what the actual solution is, as if the current generation also teaches the same beliefs to their children growing up, wouldn't it just create another generation of the same? Either way, thanks again for your input, I'd super appreciate. I hope you're enjoying Malaysia. Let me know if you ever come visit Thailand. Message me on facebook, I'd love to connect: http://facebook.com/johnnyfdk

      Delete
    2. Hanna, much respect for the people of Ukraine.

      When I visit with my friend and her mother who's very "old school" they're both so nice and often give me some Russian treats like gingerbread biscuits. I always enjoy learning their perspective on things.

      I hope to visit there one day.

      Delete
  7. Почему каждый, кого я встречал здесь так любят Калифорнию, даже если никогда там не был и почему так много людей мечтают переехать в США.
    wingsio

    ReplyDelete
    Replies
    1. I think a lot of it has to do with what they see on TV and in movies. But in general, Southern California really is a good place, with great weather, but it also comes with downsides such as high income taxes, costs of living, lots of traffic, and some crazy extreme liberal laws.

      Delete
  8. If you wash the berries and bring them to sell outside they will just spray the juice and become all mess.. then u cant sell them even for 5 uah.. Just a note :)

    ReplyDelete
    Replies
    1. An easy one being, start with selling washed blueberries, or other fruit that is more durable to washing.

      Delete
  9. Hey Johnny, I had a question as well. Did you happen to notice any cultural difference between western and eastern Ukrainians? I've read that there's a rather large cultural difference between the east and west and was wondering how pronounced it was, and whether or not you noticed anything.

    Thanks, Steven~

    ReplyDelete
    Replies
    1. Yup, there's a huge difference between western and eastern Ukrainians, most notably the fact that people speak Ukrainian on the west and Russian on the east. But since I've only been to Lviv on the west, I don't have enough information otherwise.

      Delete
  10. great post Johnny. I love the woman's voicemail fucking hilarious, omg that was awesome hahaha.

    Jrod69

    ReplyDelete

Please take a second to log in before you comment. I've turned off the anonymous commenting option. I'm open and respectful with you, please be the same back. Stay positive, trolls and spam comments will be automatically deleted.

emo-but-icon

Home item

Are you an Insider yet?

Search this Blog

Keep in touch




Recommendations


Any product or service I recommend on this blog I personally use and would recommend to both friends and family. All links on this site are affiliate links so please use them in the resources page or anywhere on the blog if you want to give me credit for referring you.

If you want to learn more about how to start your own blog and make money as an affiliate by earnestly recommending products, check out my course Income Boss.

Featured Post: Selling My Dropshipping Store

I Sold My Drop Shipping Store for $60,000

Want to start an online business?

Want to start an online business?
A post written for friends and family - Step by Step instructions on How to start your own online store.

How to Make Money Online with a Blog or Online Brand

How to Make Money Online with a Blog or Online Brand
This is the course I created that shows you step by step how to actually be profitable blogging!